FRANCOISE GIROUD.

 

Tout au long des années, j’ai admiré Françoise Giroud, sa réussite exceptionnelle, son courage, son obstination, son féminisme. Elle a certainement été une personnalité qui a marqué son époque, une femme influente, une grande journaliste. Elle s’est décrite abondamment dans ses livres. Elle le reconnaît, disant souvent : »J’ai déjà dit » ou encore « J’ai dit ailleurs »… Féroce, elle l’a certainement été, se souciant peu de ce qu’on pouvait dire d’elle. L’indulgence n’est certainement pas ce qui la caractérise mais n’est-ce pas souvent le cas de  ceux qui exercent le pouvoir ?

Dans Leçons particulières, elle parle de sa mère avec émotion : « On sait qu’il n’y a pas de mère laide. Quiconque parle de la sienne vous dira qu’elle était belle. La mienne irradiait aussi le charme, l’esprit, la fantaisie. C’était une personne tout à fait originale. Elle m’emmenait, à douze ans, entendre une conférence de Paul Valéry parce qu’il faut absolument que la petite sache ce qui est beau. » Elle aimait aussi beaucoup sa soeur, qu’elle appelle Douce, qui a été déportée dès 1943; ses deux enfants, Caroline, qui est devenue pédopsychiatre et psychanalyste, son fils Alain qui s’est tué en faisant du ski.

Lea France Gourdji est née le 21 septembre 1916, décédée le 19 janvier 2003. Le jour de sa mort, je me suis dit que la vie lui avait évité ce qu’elle craignait le plus, les ravages de la vieillesse.

A seize ans, elle quitte l’école, diplôme de dactylo en main, elle qui aurait souhaité être médecin. Elle devient scrip-girl de Marc Allégret et de Jean Renoir, assistante-metteur en scène puis scénariste, d’une quinzaine de films.

Pendant la seconde guerre mondiale, elle est agent de liaison dans la Résistance, arrêtée par la Gestapo et incarcérée à Fresnes. Au sortir de la guerre, elle est engagée par Hélène Lazareff comme directrice de rédaction pour la création de Elle, magazine moderne et féministe. Elle quittera le journal pour fonder L’Express avec Jean-Jacques Servan-Screiber dont elle est amoureuse et qui deviendra son amant. « J’avais rencontré J.-J. S.-S. et nous avions décidé de fonder ensemble un nouveau journal. Celui-ci était encore dans les limbes, mais nous savions ce qu’il devait être : un organe de combat destiné à porter au pouvoir Pierre Mendès France. Le beau est qu’il ait vu le jour après des péripéties que l’on aurait pu croire décourageantes, mais nous étions amoureux, et cela donne des ailes. » (Arthur ou le bonheur de vivre).

Elle sera directrice de rédaction de l’Express, de 1953 à 1974. A cette date, elle devient secrétaire d’Etat auprès du Premier ministre, chargé de la Condition féminine. Elle lance cent une mesures en faveur des femme. De 1976 à 1977, elle sera secrétaire d’Etat à la culture.

A sa sortie du gouvernement, l’Express vient d’être vendu à James Goldsmith et elle n’est pas réintégrée. Jean Daniel lui propose l’être éditorialiste au Nouvel Observateur, elle y écrira durant vingt ans.

Parallèlement, elle publie vingt-quatre livres : Si je mens, Leçons particulières, Journal d’une Parisienne, Arthur ou le bonheur de vivre, un roman Mon très cher amour, des biographies Dior, Alma Malher ou l’art d’être aimée, Jenny Marx ou le femme du diable, Lou, histoire d’une femme libre. Dans La Comédie du Pouvoir elle raconte son expérience ministérielle ce qui ne fera pas plaisir à Valéry Giscard d’Estaing…

ON NE PEUT PAS ETRE HEUREUX TOUT LE TEMPS.

C’est un livre de réflexions sur la vie, la religion, les femmes, le monde actuel, la culture, l’Europe. Le livre débute par une réflexion sur la vieillesse : On a un corps fier, dru, on est invulnérable à la fatigue, on irradie une énergie communicative, on reçoit des coups mais on se redresse, on prend des risques, on bouillonne de désirs, de révoltes, d’élan vital. Les années défilent par dizaines sans qu’on les voie passer… Un jour, on se découvre petite chose molle, fragile et fripée, l’oreille dure, le pas incertain, le souffle court, la mémoire à trous, dialoguant avec son chat un dimanche de solitude. Cela s’appelle vieillir… »

Les photos entassées dans une boîte en carton lui donnent l’occasion de parler de ceux qu’elle a rencontrés. Ils ont nombreux ! Steve Jobs, rencontré à Pittsburg, l’inventeur d’Apple,  Marlen Dietrich, Coco Chanel, Hélène Lazareff, André Gide, Paul Valéry, Churchill et bien d’autres.

Il y a « les grands » qui ont écrit dans l’Express :  « De qui n’ai-je pas remis un texte en forme pendant les grandes années de L’Express ? Ni Mauriac, ni Sartre, ni Malraux, ni Camus, bien sûr : ils n’avaient pas besoin de moi. Ni Mitterand, dont la plume a toujours été souveraine. Mais  les autres, tous les autres, dans toutes les spécialités!… »

Je retiendrai le portrait qu’elle trace de François Mauriac : ‘Personne ne m’a fait rire comme François Mauriac. Le génie de la formule, cette disposition très française qu’on appelle « l’esprit » (…) Ce vieux monsieur éblouissant, fin, et courageux – ô combien : il risquait sa vie à écrire ce qu’il écrivait – ce vieux monsieur avait un petit défaut : il ne supportait pas les femmes avant qu’elles aient atteint l’âge canonique, après quoi il les trouvait bien vilaines. »

Celui de Robert Badinter : « Depuis, je l’ai revu cent et une fois, il a été mon avocat, celui de L’Express, nous avons été très proches tout au long de cette bataille contre la peine de mort à laquelle il s’était tout entier dédié. Si quelqu’un a jamais cru à ce qu’il faisait, c’est lui. »

Je terminerai par cet aveu : « Parfois on fait mal, c’est inévitable. Pas tous les jours, pas toutes les semaines. Quelquefois. » Et cette profession de foi qui termine le livre : « C’est l’une des rares certitudes que m’a apportée l’expérience d’une vie : il faut croire, certes, croire en soi. »

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